NOCHE INFERNAL

Título: NOCHE INFERNAL

Autor: MIKKY ROBERTS

Colección Punto rojo nº 4. Editorial Bruguera

Portada: Desconocido

1ª edición: Mayo 1962

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¿La vieja del visillo, o algo mucho peor?

Volvemos a encontrarnos con Mikky Roberts, en una historia calificada “para personas formadas” por el correspondiente asesor moral. Es decir, que si eres menor de edad o no estás debidamente formado, abstente de leer esta reseña (supongo que eso incluye al 90 % de la población mundial).

Un anticuario llamado Harry Evans y su secretaria Vivian Emerson se dirigen en coche hacia Romney Manor, un castillo rodeado de terreno pantanoso, con la finalidad de tasar unas antiguas tallas sajonas de las que han tenido conocimiento a través de un anuncio en el periódico, eligiendo para ello la peor noche posible, tanto por la terrorífica climatología como por los espeluznantes sucesos que el destino les tiene asignados.

Tras conseguir llegar al castillo en medio de una terrible tormenta y llamar insistentemente a la puerta de la mansión, Harry es testigo de cómo la silueta de una mujer acuchilla tres veces a algo o alguien desde una ventana iluminada de los pisos superiores, pero sin distinguir con claridad a quien corresponde la silueta ni el objetivo de las cuchilladas.

Tras ser recibidos en el interior del castillo, Harry y Vivian son presentados durante la cena al resto de ocupantes del castillo: Rock Francis, sobrino de Lady Kitts, propietaria de Romney Manor; Milton Allen, médico personal de la misma; Cliff Champion, un viejo amigo y antiguo pretendiente de Lady kitts; Norman, leal mayordomo del castillo; Ben Davis, experto en arte contratado para vender la colección familiar; la señora Gray, el ama de llaves; y Magda Haydon, enfermera y lectora de Lady Kitts. Según explicaciones  de la señora Gray, lady Kitts no cena con los demás por encontrarse indispuesta, aunque a lo largo de la cena la verdad sobre Evelyn Kitts sale a la luz: sufre una enfermedad mental que la provoca graves crisis nerviosas, hasta el punto que en los últimos tiempos ha tenido preocupantes episodios violentos, llegando a matar animales domésticos e incluso atacar con un cuchillo a su enfermera, lo que ha obligado a la familia a tenerla recluida en su cuarto fuertemente medicada por el doctor Allen, psiquiatra de Evelyn.

Tras esta conversación, Harry explica al resto de comensales lo que creyó ver minutos antes de entrar en la mansión, la silueta de una mujer con moño dando cuchilladas a través de una ventana, lo que provoca que, preocupados por la posibilidad de que Evelyn haya salido de su cuarto bajo los efectos de una de sus crisis, todos corran en su busca. Al llegar a  la habitación de misma, cerrada desde fuera, descubren que Lady Kitts se encuentra aún bajo los efectos del sedante que le dan para dormir, pero con las manos y el camisón completamente ensangrentadas.

Comienza así una noche verdaderamente infernal para nuestros protagonistas, que se verán obligados a desentrañar el misterio de Romney Manor.

Otra eficaz y amena novela de Mikky Roberts, que con cada lectura aumenta mi admiración por su obra.

FUEGO MALDITO

FUEGO MALDITO                                                                                                                         

MIKKY ROBERTS.

COLECCIÓN SERVICIO SECRETO Nº 700. EDITORIAL BRUGUERA.

ENERO 1964.

PORTADA: DESCONOCIDO

fuego maldito

Nº Especial de Servicio Secreto

Especial de 253 páginas para celebrar el nº 700 de la colección de servicio secreto a cargo del gran Mikky Roberts, que le permite desarrollar la novela con más profundidad de la habitual, tanto en la construcción de los personajes como en la resolución de la trama. Por cierto que para ser un número tan representativo, se hubiera merecido una portada más elaborada.

Rex Carter es un guapo y mujeriego reportero de sucesos, de los de antes, que recibe un extraño encargo de la policía: aprovechando sus contactos con los bajos fondos, debe reconstruir los últimos movimientos de Charlie Miller, un ratero de poca monta, conocido de Rex, que ha aparecido muerto en una playa con aspecto de haber sido carbonizado, a causa de lo que aparentemente parecen ser quemaduras radioactivas, lo que a juicio de la policía puede suponer un grave peligro para la ciudad de Nueva York.

Comienza así una investigación por parte de nuestro protagonista en la que nada es lo que parece, y que le obligará a introducirse en el sórdido mundo de la delincuencia, hasta encontrarse en medio de una conspiración de inmensas proporciones que le llevará a poner en peligro su propia vida.

Rex se detuvo en la calle y miró a su alrededor pausadamente. En toda la calle solamente había una bombilla dentro de un globo blanco, sobre una puerta. Correspondía a uno de los tugurios más equívocos del Bowery, y la luz era como el faro que guía al marinero perdido en la inmensidad del mar. Aquello era The Cellar, un tugurio pobre, el último refugio de los vencidos y las perdidas”.

He reproducido un párrafo de la novela, para que os hagáis una idea del ambiente de la misma –novela negra en estado puro-,  y del magnífico estilo literario de Mikky Roberts, un escritor de calidad por encima de la media, y que se merece un reconocimiento muy superior al de estas pobres líneas.

Mikky Roberts, al menos que a mí me conste, escribió 40 novelas policíacas, casi todas ellas en la editorial Bruguera:11 en la colección de Punto Rojo, 3 en la colección Archivo Secreto (incluyendo el nº 1), 23 en Servicio Secreto y 3 en CIA de editorial Dólar.

Del género del Oeste y romántico escribió muchos más títulos, con los seudónimos de Mikky Roberts y Roberto de la Mata respectivamente,  y aunque en la temible Wikipedia figura que escribió tres novelas de ciencia Ficción en la editorial Dólar, realmente corresponden a tres novelas de la colección C.I.A, por lo que aunque los títulos pudieran hacer suponer que se trata de ciencia ficción, son realmente novelas policiacas.

Los títulos publicados en Punto Rojo de Bruguera son:

4 Noche infernal Mikky Roberts Punto Rojo
8 Al margen del horror Mikky Roberts Punto Rojo
10 ¡Plástico! Mikky Roberts Punto Rojo
17 Desde el Más Allá Mikky Roberts Punto Rojo
25 Red de traidores Mikky Roberts Punto Rojo
35 El secreto de las tumbas Mikky Roberts Punto Rojo
39 Caribe sangriento Mikky Roberts Punto Rojo
75 Vampyr Mikky Roberts Punto Rojo
79 Cuando Eva acecha Mikky Roberts Punto Rojo
87 Redes de nylon Mikky Roberts Punto Rojo
136 Voces de muerte Mikky Roberts Punto Rojo

En Servicio Secreto:

319 Sangre y plomo en el Pentágono Mikky Roberts Servicio Secreto
331 Crimen, Sociedad Anónima Mikky Roberts Servicio Secreto
344 La rubia de los gatos Mikky Roberts Servicio Secreto
347 Humo de muerte Mikky Roberts Servicio Secreto
358 Con sudario de niebla Mikky Roberts Servicio Secreto
374 Tan solo unos muertos Mikky Roberts Servicio Secreto
391 Un cadáver sin dueño Mikky Roberts Servicio Secreto
401 Los muertos no se quejan Mikky Roberts Servicio Secreto
416 Reportaje especial Mikky Roberts Servicio Secreto
435 Negocio en quiebra Mikky Roberts Servicio Secreto
541 Belleza para morir Mikky Roberts Servicio Secreto
547 Las estrellas también mueren Mikky Roberts Servicio Secreto
563 Muerte en tus brazos Mikky Roberts Servicio Secreto
571 Intriga diabólica Mikky Roberts Servicio Secreto
574 El asesino cuidadoso Mikky Roberts Servicio Secreto
588 Sangre sobre mi Mikky Roberts Servicio Secreto
651 Una estrella con problemas Mikky Roberts Servicio Secreto
687 Puños de granito Mikky Roberts Servicio Secreto
700 Fuego maldito Mikky Roberts Servicio Secreto
720 En la tela de araña Mikky Roberts Servicio Secreto
861 El galeón sumergido Mikky Roberts Servicio Secreto
915 No toquéis a las siamesas Mikky Roberts Servicio Secreto
920 Bajos fondos Mikky Roberts Servicio Secreto

 Los títulos de Archivo Secreto son:

1 Venus negra Mikky Roberts Archivo Secreto
16 Uñas de gata Mikky Roberts Archivo Secreto
54 Medio millón Mikky Roberts Archivo Secreto

 Las novelas de la colección CIA de editorial Dólar:

07-nov-55 Cuarta dimensión Mikky Roberts CIA
04-dic-55 Satélite científico Mikky Roberts CIA
06-ene-56 Continente hostil Mikky Roberts CIA

Si algún alma caritativa se toma un yogur caducado que le provoque una fase de locura temporal y se quiere deshacer de alguno de estos seis últimos títulos, por favor, contacte conmigo.

VAMPYR

Título: Vampyr

Autor: Mikky Roberts

Colección Punto rojo nº 75.

Portada: Desconocido

 1ª edición Septiembre 1963.

vampyr

Emociones fuertes en Punto Rojo

En los últimos tiempos se ha producido en el mundo de los bolsilibros el “descubrimiento”  de un autor hasta hace poco totalmente olvidado, y que se ha convertido en un escritor de culto. Estoy hablando por supuesto del gran Charles Mitchell, del que me declaro admirador desde estas páginas, y al que dedicaré próximamente alguna reseña.

Pues bien, quisiera aprovechar esta microreseña para reivindicar a Mikky Roberts, para mi otro de los grandes escritores injustamente olvidados por los aficionados al género, y en mi caso, uno de mis favoritos.

El verdadero nombre de Mikky Roberts es Miguel María Astraín Bada, escritor, periodista, crítico literario y guionista de cine (spaguetti westerns) y radio, que nació en Zaragoza en 1934, y que dentro de la literatura de kiosco se limitó -al menos que yo sepa- al género del oeste y policiaco con el seudónimo de Mikky Roberts, y al romántico como Roberto de la Mata, desarrollando íntegramente su producción en la editorial Bruguera.

Mikky_Roberts

El autor

En su momento Mikky Roberts debía ser uno de los autores más valorados por la editorial, como lo demuestra el hecho de que de 34 títulos que publicó entre las colecciones de punto rojo (11) y servicio secreto (23), un total de 17 fueron reeditados en la colección Selecciones Servicio Secreto, que se supone que escogía los títulos más populares de ambas colecciones.

Sólo Keith Luger y Silver Kane tuvieron un porcentaje de reedición similar al de Mikky Roberts, pero esto será objeto de un post más detallado.

Como curiosidad, entre los múltiples trabajos realizados por este polifacético autor (poesía,

un viaje interplanetario

La mítica colección Joyas Literarias

libros de ayuda, de historia, de piratas…), he encontrado lo siguiente:

¿Recordáis esta colección de adaptaciones a cómic de clásicos literarios? Pues el número 64 corresponde a una historia de Miguel Astraín, cuya sinopsis es  “En el último tercio del siglo XX y en una conferencia el profesor Radia sostiene que puede realizar viajes interplanetarios y para ello ha empleado toda su fortuna…”

Yo tuve muchos de esos comics en su día, y hasta ahora pensaba que siempre eran adaptaciones de clásicos.

En su faceta cinematográfica, escribió el guion para el documental “Los Sitiados”, con ocasión del 150 aniversario de los Sitios de Zaragoza de 1808 y 1809, dirigido por José Grañena. Posteriormente, y ya como guionista de largometrajes, varias de sus novelas le sirvieron de base para la redacción de guiones para películas del Oeste, muy de moda en la época, del género Spaghetti western. Así sucedió con la novela “Bueno con el revólver”,  “La sfida degli inplacabili (1964)” o “Un dólar de fuego /Un dolare di fuoco (1965)“, basado en su novela Reina de corazones; o finalmente, con La Guarida del Hampa, origen de Cinco pistolas de Texas (1967). Todas ellas fueron producciones Italo-españolas producidas por Ignacio Farrés Iquino y parece ser que obtuvieron un notable éxito, rozando esta última producción el millón de espectadores en España.

Volviendo a la reseña en sí, partimos de una novela de preciosa portada, de autor desconocido, que está perfectamente adaptada al contenido del libro. Efectivamente, volvemos a tener vampiros en la trama.

Todo comienza con una carta recibida en la redacción del periódico “El Clarín” (curioso nombre para un periódico de Londres), en la que un vecino de Mallaig, un pueblecito de Escocia -que curiosamente existe en la realidad-, afirma haber visto a un hombre envuelto en una capa negra deslizarse por la pared de un castillo de la localidad, y que al verle la cara reconoce a un amigo muerto hace dos años.

Intrigado por la carta, el director del periódico encarga al periodista Stanley Marton que se desplace a la localidad para que investigue el suceso.

Una vez allí, el bueno de Stanley se verá envuelto en una serie de muertes, aparentemente por infarto,  en las que los cuerpos aparecen con dos pequeñas incisiones en el cuello, lo que unido a una antigua leyenda que circula por el pueblo, le hace sospechar de que algo sobrenatural puede ser la causa de los misterios de Mallaig.

Una novela muy bien escrita, con diálogos agiles, personajes bien definidos, descripción detallada de situaciones, un buen desarrollo, y cosa rara en el mundo bolsilibresco, un buen final. He de reconocer que algunos de los pasajes del libro me han puesto los pelos de punta, como la visita nocturna del protagonista al depósito de cadáveres del cementerio.

He tenido la oportunidad de comprobar que en la colección punto rojo se encuentran algunos títulos, especialmente dentro de los 100 primeros números de la colección, que mezclan argumentos policiacos con el terror, y dado que en aquellos momentos no existía una colección dedicada al género (selección terror no se lanzó hasta más tarde), eran publicadas como policiacas.