¿HA MUERTO EL BOLSILIBRO?

la-noche-en-que-frankenstein-leyo-el-quijote-ebook-9788408025962

Todo el mundo lee bolsilibros

Tras éste melodrámatico título, tan sólo quiero hacer una reflexión sobre el posible futuro del bolsilibro, debate que surge de vez en cuando en los estrechos círculos en que se mueven los aficionados a este mundillo. Lo primero que quiero recalcar es que vivo o muerto el bolsilibro, nunca debe ser obstáculo para que los autores que construyeron ese universo reciban en cualquier caso el reconocimiento general por su titánica labor.

Si entendemos el bolsilibro únicamente como el pequeño formato en que se editaron la mayor parte de los libros que se engloban en la literatura de quiosco, desde ya tengo que decir que en mi opinión el bolsilibro ha muerto, y puede que suene radical, pero quiero defender mi postura con los siguientes argumentos:

  • No es que haya muerto el bolsilibro, es que el libro en general está en vías de extinción. La gente no lee, por la sencilla razón de que la lectura tiene una cantidad brutal de alternativas con las que siendo realistas no puede competir, y lo poco que se lee se va inclinando rápidamente hacia el formato digital. Los jóvenes se han criado en un mundo en el que todo lo que no se vea en una pantalla es absurdo, así que es difícil que en el futuro elijan el papel.
  • El bolsilibro en particular era un formato destinado al entretenimiento de masas, un colectivo que hoy en día prefiere ver videos de youtube o cualquier otro entretenimiento digital mucho más inmediato. Es gente con un constante exceso de información, incapaz de asimilar y mucho menos reflexionar sobre lo que ve o lee en la tablet o en el móvil. Es probable que la única página web por la que no lleguen a pasar nunca sea la mía.
  • El coste de este tipo de literatura era muy inferior comparativamente al que podría conseguirse hoy en día, máxime teniendo en cuenta que en la actualidad casi nadie aceptaría una calidad de papel e impresión tan mala como la que marcaban los cánones de la época. Es un tipo de libro que va orientada a un lector muy específico: si en los años 50 a 70 estos libros iban dirigidos al obrero, al portero, al ama de casa o al imberbe joven que cogía un libro por primera vez; en la actualidad esta literatura se reduce a los nostálgicos y a personas de amplias inquietudes culturales, que buscan sobre todo un objeto de coleccionismo, por lo que es difícil que acepten con facilidad obras de nueva publicación, por muy bien editadas que estén, salvo que aporten algún tipo de extra capaz de atraer a este potencial comprador. Ya he hablado de este tema en otra reseña, así que no me explayaré más al respecto.

Un ejemplo que puede servir perfectamente para apuntalar mi argumentación es la colección “Selección Pulp Ficción” editada por 23 ESCALONES en 2.011, que nació con la idea de publicar un título mensual de diferentes autores en un formato muy similar al tradicional bolsilibro, y al precio de 3,5 €, y que lamentablemente tan sólo llegó a editar tres libros por la falta de ventas. La colección se inició con una reedición de “Revividos”, del legendario ‘Ralph Barby, novela que ya había sido publicada en Selección Terror de Bruguera en sus números 14 y 616; continuó en un segundo número con “No podrás salir” de Damien Wake, y finalizó tan sólo dos meses después con “Cazador de Striges”, de Soizik Stiwell. Había un cuarto volumen previsto para enero de 2.012, ‘Entre rejas’ de Emma Goshwak que incluso ya contaba con su portada, y que no llegó a aparecer nunca. En resumen, fracaso de la edición, que no estaba mal publicada, y con un precio equivalente a tomarse dos cervezas.

Dicho esto por una persona que pensaba que el laser disc y el cassette eran claramente el futuro del cine y la música (para que entendáis mi capacidad como gurú para predecir el futuro), y dados mis argumentos sobre el poco futuro de este formato, sí creo que otro tipo de ediciones pueden tener posibilidades, siempre que se haga una buena selección de obras, se editen bien, y aporten información extra aparte del contenido puramente literario: introducciones, artículos, portadas atrayentes…

Pero el problema sigue siendo el mismo: el reducido número de posibles lectores.

¿Es posible aumentar el número de personas interesadas en este mundo? Aparentemente no debiera ser una misión imposible, dado que miles y miles de personas se curtieron en su juventud con la lectura de estas novelas, y que el formato puede seguir siendo hoy en día útil para lectores ocasionales que limitan su tiempo de lectura a los momentos en que viajan en metro o corren al baño ante un repentino apretón.

¿Y cómo se da a conocer este mundo? Pues cómo va a ser: con publicidad. Sacad a la calle vuestros bolsilibros, que os vean leyéndolos en el autobús, en el metro, en el parque, en la cola de la Agencia Tributaria al presentar vuestras declaraciones. Veréis cómo tarde o temprano alguien se acercará y os dirá ¡La de novelitas de esas que me habré leído yo de esa!.  Ni me acordaba de ellas. Esa persona llegará a su casa y buscará información en internet, y lo mismo habréis conseguido otro potencial lector. Es decir, que tenemos que convertirnos en una especie de Testigos de Jehová, pero en vez de una biblia debemos portar nuestros ejemplares de Servicio Secreto, o de Selección Terror. Tampoco os pongáis a gritar con los ojos enloquecidos en medio del autobús frases tipo “Curtis es mi maestro”, o “Mallorquí os salvará”, porque lo mismo asustáis a la gente.

Yo por mi parte, lanzo desde esta página la campaña “Todo el mundo lee bolsilibros. ¿Y tú?”.

Un poco de humor nunca viene mal.

 Nuestros monstruos sagradosdel cine disfrutan de un buen bolsilibro.

También las estrellas de cine leen literatura popular, y su glamour continúa intacto.

¿Y que hacen los  líderes mundiales y los mejores cerebros del planeta para relajar sus mentes? Exacto, leer bolsilibros.

¿El mejor modo de conocer bellas mujeres? Compatiendo aficiones con ellas.

Los grandes iconos de la cultura leen también bolsilibros. Todo el mundo lo hace. ¿Y tú?

 

LA COLECCIÓN DE ARCHIVO SECRETO

El motivo de esta reseña no es otro que hacer pública una lista de los títulos de la colección Archivo Secreto de Bruguera, publicada entre 1.964 y 1.978, en pleno boom de la literatura policiaca de kiosco.

mikky roberts venus negra

Nº 1 de la colección

Inaugurada en 1.964 con “Venus negra”, de mi admirado Mikky Roberts, la colección constó de 265 números, con la particularidad de que los 100 último títulos de la misma corrieron a cargo de Lou Carrigan, que encontró un perfecto hueco editorial para seguir narrando las aventuras de Baby, su carismático personaje cuyas andanzas ya fueron publicadas con anterioridad desde 1.968 en la editorial Rollán en una colección dedicada exclusivamente a ella (ZZ7).

Acorde con mi torpeza habitual, comencé el listado de la colección con gran entusiasmo, lo que me llevó una buena cantidad de tiempo y esfuerzo, y cuando pedí ayuda públicamente para completar los pocos títulos que me faltaban, me di cuenta que hasta mi vecino tenía el listado completo. El caso es que el listado que aquí figura me fue amablemente facilitado por Norni, un gran conocedor de este mundillo, y al que corresponde todo el mérito del trabajo realizado. Un ejemplo de aficionado que entiende que la información es para compartirla.

La lista de títulos es la siguiente:

NOMBRE

AUTOR

1 Venus negra Mikky Roberts
2 Nunca pierdas la cabeza Clark Carrados
3 Sirenas de Caracas Peter Debry
4 No hay escape Keith Luger
5 El, su propio heredero Alf. Regaldie
6 Los que van a morir Clark Carrados
7 Precinto 18 Bruno Shalter
8 La muerte llega a escondidas Alf. Regaldie
9 No sirvo para ladrón Burton Hare
10 Saldré de mi tumba Clark Carrados
11 Hombre audaz George H. White
12 La casa de la mano roja Clark Carrados
13 Orden de muerte Alf. Regaldie
14 Morirse está de moda Clark Carrados
15 Los hermanos de la noche George H. White
16 Uñas de gata Mikky Roberts
17 Todos contra mi Burton Hare
18 El baile de las malditas Clark Carrados
19 Rumbo al Más Allá Silver Kane
20 Un muerto llama a la puerta Alf. Regaldie
21 En el fin del mundo Clark Carrados
22 Sangre entre brumas Alar Benet
23 Diez años después Burton Hare
24 El rastro del asesino Louis G. Milk
25 Misión suicida Alar Benet
26 El gemido del viento Keith Luger
27 La muerte anda de noche Burton Hare
28 Pandilleros de Montmartre Peter Debry
29 Una pelirroja acorralada Joe Mogar
30 Vivir es lo que importa Alar Benet
31 Intriga con la muerte Alf. Regaldie
32 Nuestra temible difunta Peter Debry
33 Miedo en la ciudad Cliff Bradley
34 Noche de pesadilla Burton Hare
35 Traidores a su fe George H. White
36 La huella de la muerte Alf. Regaldie
37 Donde todo es falso Frank Caudett
38 Carta a un traidor Keith Luger
39 Doble vida Alar Benet
40 Cianuro Louis G. Milk
41 Tentáculos de muerte Clark Carrados
42 La olimpiada de los espías Keith Luger
43 Rapto sensacional Frank Lewis
44 Trampa para un traidor Alar Benet
45 Asesinato inútil Burton Hare
46 ¡Hoy morirás! Peter Kapra
47 El ojo del cíclope Keith Luger
48 Un crimen a la medida Burton Hare
49 Legión suicida Alar Benet
50 Los que no perdonan George H. White
51 “Pesquisa” sin licencia Joe Mogar
52 Puente a la eternidad Alf. Regaldie
53 Trampa contra sí mismo Clark Carrados
54 Medio millón Mikky Roberts
55 Ajuste de cuentas Alf. Regaldie
56 Dólares en conserva Louis G. Milk
57 Cava tu fosa, muchacha Keith Luger
58 Sombras del infierno Peter Kapra
59 Diamantes… y crimen Burton Hare
60 Estela de muertos Alf. Regaldie
61 Implacable con los asesinos Frank Lewis
62 Mañana se acaba el mundo Keith Luger
63 El úlltimo de la promoción Alar Benet
64 La llamada fatal Louis G. Milk
65 La muerte oculta su faz Alf. Regaldie
66 ¿Tiene usted fuego, mademoiselle? Keith Luger
67 Brindis por dos difuntas Peter Debry
68 La araña tiende su tela Alf. Regaldie
69 Yo maté a Keever Burton Hare
70 Como matar sin fatigarse Keith Luger
71 Isla roja Clark Carrados
72 El criminal siempre vuelve Burton Hare
73 Tu tumba se abre mañana Peter Debry
74 Diez ladrillos Clark Carrados
75 Desafío a muerte Frank Lewis
76 El pantano Louis G. Milk
77 Ataúd de cemento A. Rolcest
78 Justicia fatal Burton Hare
79 Doble juego en Africa Alar Benet
80 Billete para la muerte Clark Carrados
81 Recompensa de sangre Burton Hare
82 La sepultura maldita Louis G. Milk
83 Un muerto en el hall Alf. Regaldie
84 Las zarpas de la noche Silver Kane
85 Proceso de terror Burton Hare
86 Pago bien por rubia platino Keith Luger
87 El lago acusa A. Rolcest
88 Recuérdame y muere Keith Luger
89 Las tinieblas del crimen Burton Hare
90 La sombra del terror Louis G. Milk
91 Así mueren los espías Keith Luger
92 Muerte sobre el asfalto Alf. Regaldie
93 Guerra implacable Alar Benet
94 Un cadáver a mi cuenta Burton Hare
95 Melodía siniestra Peter Debry
96 «X 17» no contesta Cliff Bradley
97 Caviar para una espía Keith Luger
98 El ejército de las drogas Alar Benet
99 Los muertos juegan a los dados Burton Hare
100 Agente novato Frank Lewis
101 La muerte y yo Alar Benet
102 Crimen sin criminal Burton Hare
103 Verdugo sin trabajo Louis G. Milk
104 Sentencia cumplida Clark Carrados
105 Réquiem Alar Benet
106 Mi espía favorita Peter Debry
107 Vuelve un cadáver Black Morán
108 Nada termina con la muerte Burton Hare
109 Un cadáver en la maleta Alf. Regaldie
110 Con la muerte en las manos Burton Hare
111 Muerte en un día de lluvia Keith Luger
112 La muerte lleva antifaz Alf. Regaldie
113 Tu nombre en una lápida Burton Hare
114 Conspiración siniestra Vic Logan
115 Un culpable en las sombras Alar Benet
116 La chica de la playa Clark Carrados
117 Sir Galahad Cliff Bradley
118 La muerte tiene su cita Alf. Regaldie
119 La reina negra Clark Carrados
120 Contra el tráfico de muerte Burton Hare
121 El legionario Alar Benet
122 Especialista en asesinato Vic Logan
123 Operación «Pez espada» Clark Carrados
124 Crimen por correspondencia Burton Hare
125 Crisantemos para Maggie Cliff Bradley
126 Invitación para matar Burton Hare
127 Diálogo para pistola Keith Luger
128 Luz contra tinieblas Clark Carrados
129 Hasta que la muerte llegue Burton Hare
130 La muerte ronda, muñeca Alf. Regaldie
131 Destino: «La morgue» Burton Hare
132 Agencia de asesinos Clark Carrados
133 El asesino miope Vic Logan
134 Un hombre llamado Botle Joe Mogar
135 La llanura de las voces muertas Silver Kane
136 Orden Acaben con los terrícolas Keith Luger
137 Acto de servicio O. C. Tavin
138 Atraco submarino Clark Carrados
139 Morir es fácil Burton Hare
140 La caricia de la hiena Silver Kane
141 Juego de damas Vic Logan
142 Un baño de dinero Clark Carrados
143 Crimen en el estudio Alfred Grass
144 Cocktail para asesinar Frank Caudett
145 Color de rubí, color de sangre Clark Carrados
146 La selva del asfalto Alf. Regaldie
147 Se necesita un cadáver Burton Hare
148 Más difícil todavía Keith Luger
149 La isla de los platillos volantes Clark Carrados
150 Ese hombre tiene que morir Alex Colins
151 Destino: Budapest Black Morán
152 Vietnam: Hora Cero Frank Caudett
153 Ciudad de muñecos Clark Carrados
154 El exiliado O. C. Tavin
155 Destino: El infierno Burton Hare
156 El loco ratón Ralph Barby
157 Amenaza de muerte Alf. Regaldie
158 La isla del trueno Silver Kane
159 El gran golpe Clark Carrados
160 Procedencia: Hong-Kong Frank McFair
161 Mistress Death Frank Caudett
162 Dulce y sus víctimas Peter Debry
163 Anti – espía K – 7 Keith Luger
164 Un crimen tras otro Burton Hare
165 Objetivo: Patrick Drake Frank Caudett
166 El salario de los espías Lou Carrigan
167 Espías en el paraíso Lou Carrigan
168 Siempre prisioneros Lou Carrigan
169 El espía alemán Lou Carrigan
170 Commando Lou Carrigan
171 Laberinto sin salida Lou Carrigan
172 Baby no contesta Lou Carrigan
173 Pacto de silencio Lou Carrigan
174 Sección Pax Lou Carrigan
175 Subasta en Capri Lou Carrigan
176 La favorita del sultán Lou Carrigan
177 Una bomba menos Lou Carrigan
178 Viaje de placer Lou Carrigan
179 Xixaltco, el dios del fuego Lou Carrigan
180 Muertes para la armonía Lou Carrigan
181 Espionaje científico Lou Carrigan
182 Teatro chino Lou Carrigan
183 Sala de guerra, turno de noche Lou Carrigan
184 «Operación Estrellas» Lou Carrigan
185 Se vende un país Lou Carrigan
186 Muerto en acto de servicio Lou Carrigan
187 Lluvia atómica Lou Carrigan
188 Organización “América” Lou Carrigan
189 El enlace Lou Carrigan
190 Aquellos días de Viena Lou Carrigan
191 …Y tu enemigo una tumba Lou Carrigan
192 Los héroes de Napodimonte Lou Carrigan
193 Su majestad “Baby” Lou Carrigan
194 Juegos del poder Lou Carrigan
195 El ejército de Amid Koral Lou Carrigan
196 «Voo – doo» Lou Carrigan
197 La computadora Lou Carrigan
198 1.600 Pennsylvania Avenue Lou Carrigan
199 Profesora de espionaje Lou Carrigan
200 Guerra meteorológica Lou Carrigan
201 Las lluvias de Kristanar Lou Carrigan
202 Las brujas de Harlem Lou Carrigan
203 El jardinero de la luna Lou Carrigan
204 La marcha negra Lou Carrigan
205 Parálisis Lou Carrigan
206 Oro rojo Lou Carrigan
207 El gran cementerio Lou Carrigan
208 Música de violines Lou Carrigan
209 Ensayo general Lou Carrigan
210 Morir a tiempo Lou Carrigan
211 Un palacio en las nubes Lou Carrigan
212 Centro comercial Lou Carrigan
213 La jauría Lou Carrigan
214 Escucha el llanto de mi corazón Lou Carrigan
215 El decálogo del espía Lou Carrigan
216 Firmado: «Baby» Lou Carrigan
217 El tigre y la mariposa Lou Carrigan
218 El diablo sopla en el Caribe Lou Carrigan
219 Si eres espía estás muerto Lou Carrigan
220 Un espía en el cerebro Lou Carrigan
221 Alá sea contigo Lou Carrigan
222 Photolasser Lou Carrigan
223 Los eslabones rotos Lou Carrigan
224 El baúl de los diamantes Lou Carrigan
225 Sólo para hombres Lou Carrigan
226 El archivo Lou Carrigan
227 El hombre que ya murió Lou Carrigan
228 El monstruo del lago Ngar Lou Carrigan
229 Nuestro hombre de mañana Lou Carrigan
230 Un espía es siempre un espía Lou Carrigan
231 El tesoro de Borkawa Pnum Lou Carrigan
232 La puerta del infierno Lou Carrigan
233 La muerte de los delfines Lou Carrigan
234 Asesoria política Lou Carrigan
235 Los siervos de la guerra Lou Carrigan
236 Ratas en el jardín Lou Carrigan
237 El museo de los muertos Lou Carrigan
238 Chivo expiatorio Lou Carrigan
239 Espías de alquiler Lou Carrigan
240 Golpe de estado Lou Carrigan
241 Balas de oro Lou Carrigan
242 La zarpa del mal Lou Carrigan
243 Proverbio mortal Lou Carrigan
244 El hombre de la cicatriz Lou Carrigan
245 El «tiburón» rojo Lou Carrigan
246 Medidas de seguridad Lou Carrigan
247 Terror sicológico Lou Carrigan
248 Objetivo: vivir Lou Carrigan
249 Le espía más vieja del mundo Lou Carrigan
250 Mil muertes en tu conciencia Lou Carrigan
251 Elecciones presidenciales Lou Carrigan
252 ¿Quiere usted ser espía? Lou Carrigan
253 La institutriz Lou Carrigan
254 Cinemateca real Lou Carrigan
255 La romántica pareja Lou Carrigan
256 Ha muerto tu cerebro Lou Carrigan
257 Los almendros florecerán en China Lou Carrigan
258 El vals de los besos Lou Carrigan
259 La muerte del coloso Lou Carrigan
260 Detector de maldad Lou Carrigan
261 El mar de la tristeza infinita Lou Carrigan
262 Asamblea mortal Lou Carrigan
263 ¡Heil Gorman! Lou Carrigan
264 Tortura de muerte Lou Carrigan
265 Sekreten Polizeiken Lou Carrigan

Como se puede ver, una buena selección de autores, sospechosos habituales de la editorial, donde lógicamente destaca el nombre de Lou Carrigan por lo comentado al principio de la reseña, pero donde además encontramos escritores de la talla de Peter Debry, Cliff Bradley, Mikky Roberts, o Silver Kane, por citar a algunos.

Para ser exactos, este es el resumen de los títulos escritos por cada autor:

NOMBRE Nº Títulos
A. Rolcest 2
Alar Benet 14
Alex Colins 1
Alf. Regaldie 19
Alfred Grass 1
Black Morán 2
Bruno Shalter 1
Burton Hare 29
Clark Carrados 24
Cliff Bradley 4
Frank Caudett 5
Frank Lewis 4
Frank McFair 1
George H. White 4
Joe Mogar 3
Keith Luger 18
Lou Carrigan 100
Louis G. Milk 8
Mikky Roberts 3
O. C. Tavin 2
Peter Debry 8
Peter Kapra 2
Ralph Barby 1
Silver Kane 5
Vic Logan 4
Total 265

Como curiosidades de la colección, mencionaré dos temas llamativos:

  • La mayor parte de los títulos de la serie son inéditos, con alguna excepción como “Precinto 18” de Bruno Shalter (más conocido como Mark Halloran), y las novelas de Keith Luger: de 18 novelas que se publicaron en la colección, tan sólo dos son inéditas (“No hay escape” y “Diálogo para pistola“).
  • En esta colección se inician las aventuras de la Reina Negra, de Clark Carrados, una saga que continuaría en Punto rojo de Bruguera, protagonizada por Melody Fenner, un personaje femenino que se dedica a luchar contra el crimen, guiada por el afán de venganza desencadenado por el asesinato de su prometido y su hermano, y que cada vez que resuelve algún caso, deja como seña de identidad una pieza de ajedrez: la reina negra. Algún día haré una reseña detallando las novelas que componen esta saga.

 

VAMPIROS EN EL ESPACIO

Los vampiros del espacio (The Space Vampires) es una novela de terror y ciencia ficción de 1976 del escritor Colin Wilson, que trata sobre una raza de vampiros intergalácticos que llegan a la Tierra, donde se alimentan de la fuerza vital de los humanos. La llegada de estos vampiros espaciales a la Tierra se debe a una expedición espacial a un lejano cinturón de asteroides, en el que  encuentran una nave alienígena de colosales dimensiones. La exploración inicial del interior de la misma, con un aspecto gótico que recuerda en exceso a la nave de “Alien, el octavo pasajero”, revela la presencia de varios humanoides conservados en un estado de animación suspendida. Cuando tres de los seres son llevados a la Tierra, se desencadena el desastre, pues los humanoides resultan ser vampiros que se alimentan de la fuerza vital de los humanos, absorbiendo su energía hasta matarlos.

Supongo que a muchos de vosotros os está sonando el argumento, cosa que no debe extrañaros, pues en 1985 el libro fue adaptado al cine con “Fuerza Vital”, dirigida por Tobe Hooper. A pesar de que el escritor acabó renegando de la versión cinematográfica – la de veces que pasa esto -, debo decir que el argumento se ajusta mucho al contenido del libro.

Pues bien, antes de que Ramdom House publicara esta novela, en España ya habían desembarcado los vampiros del espacio en diferentes versiones. (Aunque por supuesto los vampiros en el espacio ya habían aparecido anteriormente en el cine, en películas tan variadas como Plan 9 from outer space, o Terror en el espacio, por poner sólo dos ejemplos)

Mucho se ha escrito ya sobre el weird western, esas novelas del Oeste a las que se incorporan elementos totalmente ajenos al género, bien de terror, ciencia ficción, o incluso artes marciales. Pues bien, dentro del bolsilibro de ciencia ficción se encuentran también una serie de novelas que incorporan elementos más característicos del terror, como hombres lobo, zombies, o, como en el caso que nos ocupa: los vampiros.

He intentado encontrar novelas editadas en colecciones de ciencia ficción que incorporaran la presencia de vampiros en su trama, y la verdad es que no he localizado demasiadas, aunque es más que probable que haya muchas más, por lo que agradeceré como siempre cualquier aportación que podáis hacer al respecto para ir añadiéndolas a la reseña.

En resumen, los títulos que he localizado al respecto son los siguientes:

  • Vampiro 2.000. Curtis Garland
  • Curtis Garland
  • Los vampiros de la muerte. Leo McDonald
  • Vampiro estelar. H. S. Thels. Nº 77 de Espacio Toray, reeditada en el nº 346 de Galaxia 2001, de editorial andina.

A continuación recojo las reseñas de todas ellas, excepto la de vampiro estelar, de la que por desgracia no tengo ningún ejemplar.

TÍTULO: VAMPIRO 2.000

AUTOR: CURTIS GARLAND

COLECCIÓN LA CONQUISTA DEL ESPACIO Nº   42.  EDITORIAL BRUGUERA

1ª EDICIÓN  MAYO 1.971

PORTADA: José Samper

LCDE042 - Curtis Garland - Vampiro 2000Para hacernos a la idea, la novela comienza con una cita extraida del primer capítulo del Drácula de Bran Stoker:

“Denn die Todten reiten schnell (Pues los muertos viajan velozmente)”.

A continuación, uno de esos maravillosos prólogos de Curtis Garland que le han convertido en alguien especial dentro del mundo de la literatura popular, pues cada uno de sus prólogos –o pórticos, como suele llamarlos el propio autor- son una demostración del respeto que el escritor siente por sus lectores y por su trabajo.

Nos encontramos en un futuro lejano, en 1.998. Una cápsula espacial está a punto de regresar a la Tierra procedente de una misión en Mercurio, con tan sólo dos de los tres tripulantes que componían la expedición, Desmond Clarke y Stuart Jansen, al haber tenido que abandonar a su suerte a Luther Morgenberg, el tercer astronauta, en circunstancias que todavía no están claras, pues las comunicaciones con la nave se cortaron nada más abandonar la órbita de Mercurio.

Tras aterrizar la nave, los dos astronautas son trasladados a un hospital para pasar una cuarentena, con Stuart Jansen en coma por una dolencia desconocida, y con Desmond Clarke, extrañamente indemne y cuyas escuetas explicaciones sobre lo que sucedió en el viaje -pues apenas recuerda nada- , motivan que el gobierno norteamericano entierre la misión bajo el epígrafe de Top Secret, lo que a su vez desata la desconfianza de la Unión Soviética, a punto de enviar por su cuenta una misión a Mercurio, que cree que tras el silencio de lo ocurrido a Luther Morgenberg se oculta algo importante.

Tras salir del hospital, Desmond Clarke va a pasar un mes de vacaciones a Suiza, con la idea de recuperar sus fuerzas, y allí ha acordado un encuentro con la viuda de Luther Morgenberg, que quiere preguntarle acerca de lo sucedido, sin saber que serán observados muy de cerca por Liona Dniev –la mejor agente secreto de la URSS-  y Ross Mac Kervin, un agente americano encargado de seguir y proteger a Desmond.

Una vez en Suiza, Desmond es secuestrado por agentes soviéticos, que lo llevan a su país para interrogarle al respecto de la misión a Mercurio, y en Estados Unidos Jansen fallece víctima de su extraña dolencia.

Desde Estados Unidos reciben una llamada del gobierno soviético pidiendo ayuda, reconociendo haber secuestrado a Desmond Clarke, que ha desparecido del centro de interrogatorios de Moscú dejando tras de sí seis cadáveres a los que les han extraído toda la sangre. Ross Mac Kervin se traslada a Moscú para ayudar a investigar qué es lo que ha ocurrido.

Un monstruo anda suelto por la Unión soviética. Y no es el único caso.

Espléndida novela de vampiros de origen extraterrestre, con un trepidante ritmo durante todo el libro, hasta el desenlace final, que como casi siempre, se resuelve en las últimas cuatro páginas precipitadamente, aunque dando un final aceptable a la historia.

Como es habitual en Garland, una trama bien armada, con constantes referencias cinematográficas y bibliográficas que tanto nos gustan a los aficionados, y con unos vampiros que me han recordado mucho a los de “Blade 2”, la película de Guillermo del Toro. ¿Conocerá la obra de Curtis Garland?. Más de una buena película podría sacar de sus libros.

TÍTULO: VAMPYR

AUTOR: CURTIS GARLAND

COLECCIÓN LA CONQUISTA DEL ESPACIO Nº   142.  EDITORIAL BRUGUERA

1ª EDICIÓN  ABRIL 1.973

PORTADA: Alberto Pujolar

vampyr“Una casa no puede hacerse habitable en un día; y, después de todo, qué pocos son los días necesarios para hacer un siglo…Yo no busco ni la alegría ni el júbilo, ni la brillante voluptuosidad de muchos rayos de sol y de aguas centelleantes, que entusiasman tanto a los jóvenes alegres…Amo la sombra y la oscuridad y prefiero, cuando puedo, estar a solas con mis pensamientos.”

Drácula, capítulo II. (Abraham Stoker, 1.897)

Con otra cita de Drácula comienza este segundo libro vampírico de Curtis Garland, publicado dos años después que el de la anterior reseña, “Vampiro 2.000”, y que continúa, cómo no, con otro de los maravillosos prólogos/pórticos del autor, donde nos habla de las libertades y parodias que admiten los grandes mitos, para defender su particular versión de Drácula que es esta novela.

Sin un respiro para el lector el libro comienza con el asesinato del joven Drako Vultan, -navegante de las estrellas cuyas hazañas le hicieron ganar el título de Barón de las Alas Celestes de la Organización Mundial Cosmonáutica-, a manos de Hud Colfax, uno de sus mejores amigos, que cumple un encargo realizado por un misterioso personaje.

Sólo el nombre del protagonista –Drako (derivación de Drácula) Vultan (como el príncipe de los hombres pájaro de Flash Gordon)- dice mucho acerca de lo que nos espera en el libro.

Siguiendo la costumbre, la nave-féretro de Drako es enviada al espacio desde su navío, donde permanecerá en eterna hibernación, en presencia de su prometida Leilah, heredera de Lord Grath, y del coronel Haxman.

Lord Grath está desesperado porque su hija es incapaz de olvidar al malogrado Drako, lo que motiva que ofrezca un millón de unidades monetarias internacionales a Lester Zine, un enano monstruoso que es su secretario personal, si consigue que Leilah se enamore de otro hombre que le haga olvidar a Drako en el plazo de un mes.

El profesor Bela Gyor es un científico húngaro empeñado en resucitar a los muertos, y para ello llevó a cabo hace unos años una serie de experimentos basados en mutaciones, lo que provocó que fuera desterrado a un olvidado asteroide cuyos únicos habitantes son él mismo y una especie de aves de gran tamaño muy similares a los murciélagos terrestres. El destino quiere que el féretro de Drako se estrelle en ese mismo asteroide dando al profesor Gyor una oportunidad para realizar a la desesperada un nuevo experimento, tras el cual nace un nuevo ser como nunca ha visto la humanidad.

El resto supongo que os lo podéis imaginar, y sino, en cualquier caso tendréis que leer el libro.

La novela, a pesar de las buenas sensaciones que os pueda provocar la presencia de todos estos elementos del mejor de los pastiches, no se encuentra entre lo mejor de Curtis, con unos personajes muy planos, tan esteoritipados que a veces rozan el ridículo, y con una ingenuidad en la trama que en otros casos encontraría encantadora, y que en esta ocasión me ha parecido fruto de la precipitación por acabar el libro.

Lo mejor, el prólogo.

TÍTULO: LOS VAMPIROS DE LA MUERTE

AUTOR: LEO MCDONALD

COLECCIÓN LUCHADORES DEL ESPACIO Nº 205   .  EDITORIAL VALENCIANA

1ª EDICIÓN  1.962

PORTADA: IBAÑEZ

Leo Mc donald los vampiros de la muerteLeo McDonald, o Fernando Marimón Benages, que es como se llamaba realmente el autor, escribió en el mundo de los bolsilibros tan sólo dos novelas del Oeste, cuyos títulos desconozco, y otras dos para la colección Luchadores del Espacio, para ser exactos los números 204 “Los hombres gusanos de Ceres” y el objeto de esta reseña, “Los vampiros de la muerte” en el nº 205 de la colección.

Las dos novelas de Luchadores del Espacio cuentan con los mismos protagonistas, y de hecho en “Los vampiros de la muerte” se hacen constantes referencias a la anterior aventura, por lo que se podría decir que ambas novelas constituyen una mini saga.

Fernando Marimón Benages, que parece ser que se aproximó a la literatura de kiosco como un mero entretenimiento,  es el autor de una novela histórica ambientada en Valencia, su ciudad natal,  llamada “En la curva del camino”, y de una abultada obra de  poesía, que dio lugar a que se creara en 2008 un certamen de poesía que lleva su nombre, organizado por la Asociación Tertulandia de Valencia. Además escribió una buena cantidad de obras juveniles e infantiles, destacando una serie de novelas sobre Dick Turpin y otra sobre Sissi.

No he tenido la oportunidad de leer nada de la obra “seria” del autor, por lo que  como es lógico, no puedo dar una impresión objetiva basándome en la única lectura de esta novela, que ya aviso que no puede ser más pulp.

Respecto al libro, el profesor Waret es el más sabio científico de la Tierra, inventor de grandes descubrimientos como el plutogás, energía sustitutiva de la energía nuclear, que vive en la Luna en una cúpula construida por él mismo, con la única compañía de sus cuatro ayudantes. El profesor se siente dolido con el presidente de Federación de Estados de la Tierra, al haber sido ignorado para investigar los cuerpos de los hombres gusanos de Ceres, lo que provoca que se junte con el ambicioso Ricardo Piera, que convence al profesor de la necesidad de dominar la Tierra que de modo tan injusto le ha tratado.

Vamos a ver, es lo normal: te ignoran en una investigación y ¿a quien no le daría por conquistar la Tierra?. Motivos más tontos hay en la literatura o el cine para que el malvado de turno decida conquistar el planeta. Un día hacemos una lista de motivos absurdos.

Los cuerpos de Ricardo Piera y el profesor Waret entre otros aparecen horriblemente mutilados, achacándose las muertes a los vampiros de la muerte del título, unos seres que misteriosamente han aparecido por toda la Tierra secuestrando y matando a algunos de las más reconocidas personalidades del planeta. Dichos vampiros son seres con rostro mitad humano mitad murciélago, con alas que les permiten volar, garras de cinco pezuñas, y que sueltan un fuego destructor por su boca.

Ni que decir tiene que estos monstruos no son vampiros realmente, sino unos modernos e indestructibles robots ideados por el profesor para atacar la Tierra con un ingenioso plan que sólo los héroes del libro (Andrés Valero y su esposa Tatiana, los profesores Duglas y Curtis, el comandante Luis Andersen y la bella periodista Francis Dean) podrán detener.

Al menos en mi opinión, y no sólo en el mundo del bolsilibro, la ciencia ficción es el género que peor aguanta el paso de los año, y esta novela podría ser un perfecto ejemplo de esto, aunque es tal la ingenuidad de alguno de sus pasajes que a mi al menos me ha resultado imposible no enamorarme de la novela. Escenas como las siguientes hacen del libro una verdadera antología del pulp:

  • En un momento dado la periodista Fracis Dean es secuestrada y trasladada volando por uno de los vampiros a la Luna, y sólo se les ocurre ponerle una escafandra cuando ya están llegando al satélite, como si en el espacio exterior el aire fuera más puro que en la Sierra de Gredos.
  • Los robots vampiros (llamados pteryx-mys por el profesor Waret) están atacando la Tierra, cuando la valiente periodista Francis Dean logra escapar y sabotear su cuadro de mandos, deteniendo su funcionamiento. El maligno Ricardo Piera, desesperado por volver a ponerlos en funcionamiento, y con el profesor Waret muerto, encuentra un manual de funcionamiento “Modo de manejar el cuadro de mandos de los pteryx-mys y averías que pueden presentarse en un momento determinado”. Simplemente genial: yo todavía estoy buscando un manual de cómo funciona mi DVD, pero parece que el de cómo manejar robots-vampiros es más accesible.

En resumen: malvados que queman con vitriolo a la gente, valientes dispuestos a sacrificar sus vidas en beneficio del planeta, plutolicuocañones, robots electronucleares…. No falta de nada.

Un detalle muy gracioso del libro es que el autor se automenciona en un pasaje del mismo: “Según un prestigioso cronista de la época (1.950), un tal Fernando Marimón, la gente veía unos aparatos voladores en forma de platos y se les dio en llamar platillos volantes”.

Respecto a la novela que me falta por comentar, “Vampiro Estelar“, de H.S Thels, no os Vampiro estelar - H_ S_ Thelspodéis imaginar las ganas que tengo de hincarle el diente -nunca mejor dicho- , pues la mezcla de Enrique Sánchez Pascual y vampiros me resulta absolutamente irresistible. Tarde o temprano caerá en mis manos, y entonces lo añadiré a la reseña.

Mientras tanto os dejo la portada para ir abriendo boca.

HARRY & HARRIET. EL INICIO DE LA HUELLA

TÍTULO: HARRY & HARRIET

AUTOR: LOU CARRIGAN

COLECCIÓN LA HUELLA Nº   1.  EDITORIAL BRUGUERA

1ª EDICIÓN  JULIO 1.974

PORTADA: MIGUEL GARCÍA

Lou carrigan Harry and Harriet

Primer nº de “La Huella”

La colección de La Huella fue un intento por parte de Bruguera de ampliar el éxito que por aquellos años estaba obteniendo con sus colecciones de género policiaco, abanderadas por Punto Rojo y Servicio Secreto, con la especial característica que esta nueva colección sería escrita por un reducido número de autores: Burton Hare (5 títulos), Curtis Garland (10 títulos), Silver Kane (10 títulos), y Lou Carrigan (116 títulos).

Es decir, que de un total de 141 números de los que constó la colección “La Huella”, 116 correspondieron a Lou carrigan, lo que puede darnos una idea del peso y prestigio con el que contaba el autor en el momento, hasta el punto que poco menos que le dieron una colección en exclusiva.

En otra reseña ya comenté la extraordinaria “Los pajaritos ciegos” de este mismo autor y colección, y ya allí puse de manifiesto mi opinión respecto a que no se ha valorado como se merece a Antonio Vera Ramírez, que para mi gusto es un extraordinario escritor de género policiaco, como demuestra especialmente en los libros de mayor formato a los del bolsilibro tradicional, como por ejemplo en la colección Murder Club.

la huella logo

Las novelas que escribió para la colección de La Huella fueron en su mayor parte obras originales, aunque también podemos encontrar títulos que ya habían sido publicados en otras colecciones de Bruguera, e incluso en algún caso, en la Editorial Rollán (caso de vuelo 401, por ejemplo).

Harry Star es un detective privado, propietario de una modesta agencia de investigación en Miami sin prácticamente clientes, que comparte edificio con otra agencia de éxito, dos plantas por debajo de la suya, propiedad de Joe Nelligan, que no sólo le roba todos los clientes, sino que además tiene como secretaria a la bella y eficaz pelirroja de ojos verdes srta. Baker, de nombre Harriet.

Una mañana, al llegar al trabajo, Harry recibe una llamada de la Srta. Baker, rogándole que baje a las oficinas del Sr. Nelligan. Al entrar en las mismas, Harry se encuentra que todo está revuelto, y con que Joe Nelligan y todos los archivos de sus casos han desaparecido de la faz de la tierra. Con este panorama, Harriet contrata los servicios de Harry, con el objetivo de averiguar el paradero de su jefe, y como primer paso deciden ir a su casa, donde se encuentran todo igual de revuelto que el despacho, y con la fotografía de una enigmática mujer desnuda como única pista para empezar a trabajar.

Una buena novela policiaca, que destaca por unos diálogos cargados de humor entre los dos protagonistas, y con una trama que se sigue con interés hasta el desenlace del libro.

MIENTRAS TANTO, AL OTRO LADO DEL MUNDO

marc brody logoEste blog nació con el objetivo de que si alguna vez alguien busca en internet información sobre algún autor de novela popular española, que pueda al menos obtener algún resultado, aunque sea tan modesto como las reseñas de esta web, y siempre con la esperanza poder ampliar los datos gracias a la colaboración de los lectores.

Eso no quita que de vez en cuando incluya alguna reseña de autores extranjeros que hayan llamado mi atención por un motivo u otro, como es el caso que nos ocupa.

En plena edad dorada de la novela popular en España, con el auge de las colecciones de novela policiaca y de espionaje, representadas especialmente por las colecciones Servicio Secreto y Punto Rojo en la Editorial Bruguera, y FBI y Agente Federal de Rollán, se estaban publicando al mismo tiempo en el resto del mundo diversas colecciones de pulp, en muchos casos de autores totalmente desconocidos en España.

marc brody fotoEntre 1955 y 1960 W. H. (Bill) Williams escribió cerca de 80 títulos para Horwitz Publications con el seudónimo de Marc Brody, que aparte de ser el supuesto escritor era el héroe protagonista de todas las novelas. Estos libros se publicaban en Australia, un país con gran tradición en la literatura pulp, ya desde sus inicios y desde la publicación de “Fergus Hume’s The Mystery of the Hansom Cab”  en 1.886. Un país en el que en los años 20´ se podían encontrar en los kioscos de prensa más de 200 publicaciones pulp a la vez, casi todas del género policiaco.

H. Williams (¿-1.990) era un periodista y editor del periódico “The Truth” de Melbourne, que empleaba su propia experiencia periodística en las ficticias peripecias del personaje de Marc Brody.

carter brown 2Lo que se vendía en esta colección es que Marc Brody era un periodista americano, reportero de sucesos, que viajaba alrededor de los Estados Unidos resolviendo crímenes gracias a sus dotes detectivescas, y que luego narraba los distintos casos en sus correspondientes libros. Los títulos de sus novelas tenían muchas veces reminiscencias periodísticas: Her Column’s a Killer (1955), Dame on a Deadline (1955), The Lady’s Out of Circulation (1957), and Headlines for a Hussy (1957), y tenían en común la constante presencia de la violencia, la bebida y un toque erótico que excedía en mucho lo admitido en aquellos años en España. La serie de Marc Brody supuso en su momento la principal competencia para la colección “Carter Brown”, probablemente el más importante personaje de novela pulp autraliano, que se publicó desde 1.951 a 1.984.

Para que os hagáis a la idea del tono de los libros, en la contraportda de la novela “The dames in his death” se puede leer el siguiente resumen (perdón por mi pésima traducción del inglés):

La exótica bailarina Sarita Balan es encontrada ahogada en el baño del lujoso apartamento del millonario playboy Lester Bendrick, lo que plantea tres incógnitas: ¿Accidente? ¿Suicidio? ¿Asesinato?

Pronto resulta obvio que Sarita ha sido asesinada, pero detrás de su muerte se encuentra un extraño modus operandi. Antes de que yo descubra la verdad, un hombre tendrá que aprender que no sólo se ttienen mujeres en vida, sino en la muerte también.

marc brody rastros 340

Nº 340 de Rastros

Mientras tanto, Brody deberá hacer frente a dos de los peores asesinos a sangre fría que haya tenido oportunidad de conocer,  ambos con un especial interés profesional en él…

De esta serie de 80 novelas, que yo tenga constancia se han publicado en castellano tan sólo cinco títulos, todos ellos en la argentina colección Rastros, de la que ya hemos hablado en distintas ocasiones, y de la que algún día espero poder hacer una reseña que aporte información sobre los seudónimos empleados en la misma  :

Autor

Título/Año Publicación

337  Marc Brody Complot contra la dama \ 1960
334  Marc Brody Querida, eres una canalla \ 1960
340  Marc Brody Rubia modelo y peligrosa \ 1960
343  Marc Brody Una pelirroja explosiva \ 1960
348  Marc Brody Una rubia y una trampa \ 1960

Hoy en día las novelas de Marc Brody, en su edición australiana, están muy cotizadas (se pagan como 35 $ por internet por cada título), no tanto por su texto como por sus maravillosas portadas, que son el motivo de esta reseña, ya que he rescatado todas las que he podido, y las he retocado con el Photoshop para restaurarlas, pues la mayoría de ellas se encontraban en un deplorable estado de conservación, consecuencia de la mala calidad del papel que da nombre al pulp.

Auténticas obras de arte desde mi punto de vista.

LA GALERIA SINIESTRA DE ROLLÁN

Entre 1.970 y 1.973 la editorial Rollán publicó una colección de 32 libros con un formato un poco más grande que los bolsilibros tradicionales tanto en tamaño como en número de páginas (144), que narraban de forma novelada las vidas de algunos de los personajes más sanguinarios y siniestros de la historia, y contaba con unas extraordinarias portadas de Manuel Prieto Muriana, del que ya hemos hablado en alguna reseña anterior, y que para mi son las mejores de toda la novela popular española. Ahí queda eso.

Aunque en la colección firmaban muy diversos autores, la realidad es que todos los libros fueron escritos por un único escritor: Mariano Rodríguez Tudela (La Coruña, 1.925 – Madrid, 2.001), que escribió la serie con 13 seudónimos distintos.

MARIANO TUDELA

MARIANO TUDELA

Tudela se trasladó a Santiago de Compostela para cursar los estudios de Derecho y posteriormente se marchó a Madrid. A poco de cumplir los 23 años publica su primer libro de relatos, “La linterna mágica”, en 1948. En 1.950 publica una novela corta, “El hombre de las tres escopetas” y, en 1951, su primera novela larga, “El torerillo de invierno”.

En 1954 fundó con el pintor Urbano Lugrís la revista Atlántida.

A partir de 1956, ya instalado en Madrid definitivamente, inicia una carrera de escritor que no se detendrá hasta su muerte en Madrid, el 12 de octubre de 2001. Al final de su vida había publicado diez novelas largas, dos novelas cortas, cuatro libros de relatos breves, cuarenta y ocho biografías y otros tres libros de diversa temática. Entre sus novelas destaca la novela policiaca “Los cómplices del Sol”, tal vez, sólo tal vez, parte de algún premio Planeta, como podréis leer más adelante.

galeriasiniestra jack

Alternó su labor de escritor con la de traductor de autores como Marcel Proust, Pierre McOrlan, Gilbert Cesbron, Jean Lartéguy o Jorge Amado, y con la de periodista, que por momentos ocupó la mayor parte de su trabajo, con más de 5.000 artículos en periódicos de Madrid, Galicia, e incluso Iberoamérica, en donde lo mismo realizaba labores de crítico taurino o literario que escribía crónicas de sucesos.

Durante 25 años fue guionista de Radio Nacional de España, y también participó en diversos programas de televisión

Hay que señalar como curiosidad del autor, que en su momento se le consideró en ciertos círculos como la mano que escribía realmente las obras de Camilo José Cela (sobre el que por cierto publicó una biografía). En este sentido publicó un artículo en  1.994 en El Faro de Vigo titulado “Yo, negro”, en el que responde a la “pintoresca afirmación” de considerarlo el escribiente oculto del Nobel gallego. “Sin comerlo ni beberlo, se me acaba de encasillar en el gremio de los negros ilustres“.

Cela

La obra de la discordia

Esta historia tuvo su continuación en 1.999, cuando el subdirector de la agencia Colpisa, Julio Fernández, destapó el supuesto engaño que Camilo José Cela habría llevado a cabo, en colaboración con el Premio Planeta, al haberse llevado el citado galardón por la novela “La Cruz de San Andrés”, supuestamente copiada de un manuscrito enviado por Carmen Formoso meses antes a la editorial.

En la presentación de este libro, por cierto, Mariano Tudela se presentó diciendo: ”Vengo a la presentación de mi libro”.

Sobre esta noticia, el escritor y periodista de Colpisa Tomás García Yebra siguió con la investigación, cuyo resultado es el libro “Desmontando a Cela”, en el que, entre otras cosas, se insinúa que Cela no copió, sino que entre él y sus colaboradores, entre ellos Mariano Tudela, voltearon la novela para darle un nuevo estilo.

Carmen Formoso compró el libro y, cuando lo terminó de leer, tuvo una cosa muy clara: que la novela del autor de La colmena se parecía mucho a una suya (Carmen, Carmela, Carmiña), que ella había presentado al Planeta pero sin suerte alguna. Según el abogado, hijo de la autora, la editorial facilitó el original de su madre a uno de los negros de Cela, Mariano Tudela, y fue este el que, “presumiblemente”, inició los cambios. La escritora había registrado el libro, lo que permitió la comparación de ambas obras. Idéntico argumento y estructura, parecidos personajes e incluso frases enteras reproducidas textualmente parecían demostrar claramente el escándalo. En octubre de 2010, y tras haber sido archivada la causa dos veces en un largo peregrinaje judicial,  se decretó apertura en juicio oral en Barcelona, contra el editor José Manuel Lara Bosch y la Editorial Planeta, con motivo del posible plagio del libro “Carmen, Carmela, Carmiña” de la escritora gallega María del Carmen Formoso cometido eventualmente por el escritor fallecido Camilo José Cela, en la novela titulada “La Cruz de San Andrés”, ganadora del Premio Planeta 1994.

Los cargos son por delitos “contra la propiedad intelectual, estafa y/o apropiación indebida“, exigiéndose a José Manuel Lara B. y su editorial una fianza de 533.333 euros.

La Audiencia encontró “datos indiciarios suficientes para sostener la imputación” contra la editorial y su presidente por delitos contra la propiedad intelectual en la obra señalada. Se encontraron indicios de plagio parcial de la obra original “Carmen, Carmela, Carmiña” de María del Carmen Formoso Lapido.

De acuerdo con la Audiencia la responsabilidad del editor se centraría en “haber presuntamente facilitado una copia de la obra inédita de la querellante presentada a la Editorial Planeta para concurrir al galardón anual de dicha entidad, al citado escritor Camilo José Cela a los efectos de que la plagiara (…)”.

A fecha de hoy sigue sin haber sentencia firme al respecto.

Cosa rara en mi, me he desviado del tema objeto de la reseña, que no es otro que colgar los títulos que conozco de Galería Siniestra, con la esperanza de que alguien pueda ayudarme a completar el listado de una colección que realmente vale la pena.

TÍTULO

AUTOR

1 RASPUTIN, el genio tenebroso Paddy C. Harrington
2 ENRIQUE VIII, el rey Barba Azul Paddy C. Harrington
3 ATILA, azote de Dios y símbolo de la destrucción Theo Campanella
4 GILLES DE LAVAL, el auténtico Barba Azul Paddy C. Harrington
5 JACK EL DESTRIPADOR, terror de Londres H. Lindser
6 AL CAPONE, la superación del crimen H. Lindser
7 MATA HARI, la espía implacable
8 El Estrangulador de Boston Sam O´Conor
9 LAI-CHOI-SON, la pirata misteriosa Henrique Soares
10 JOE BALL, coleccionista de mujeres sacrificadas H. Lindser
11 PETIOT, el doctor satánico H. Lindser
12 BONNIE Y CLYDE, la pareja exterminadora Sam O´Conor
13 JOHN GEORGE HAIGH, el tigre solitario de Londres H. Lindser
14 CLEOPATRA y su mundo sangriento Hans weiss
15 GAGLIOSTRO, el aliado del demonio Theo Campanella
16 SATANÁS, el espíritu del mal Rene Luard
17 IRENE SCHRDEDER, la reina del Gang Sam O´Conor
18 LUCKY LUCIANO, el zar del crimen H. Lindser
19 MADAME DE BRINVILLIERS , la horrible envenenadora Henry Marcel Dupont
20 MONSIEUR LANDRÚ, el Don Juan siniestro H. Lindser
21 EL VAMPIRO DE DÜSSELDORF Adolf Dietrich
22 VLAD, el verdadero Conde Drácula Julius Fhariakis
23 ROBESPIERRE, entre el terror y la muerte Paddy C. Harrington
24 RUTH ELLIS, la muerte alrededor Carter Scott
25 CATALINA DE MEDICI y el drama de los venenos
26 NERON, entre la pasión y la locura Theo Campanella
27 AMALIE HELLI, La Reina de los Apaches de París H. Lindser
28 LOS HERMANOS BARBARROJA
29 KU KUX KLAN, Odio Terror y Muerte Oliver Chapman
30 ANTONIE DERUES, al crimen por la megalomanía Rene Brand
31 BURQUE Y HARE, Sociedad Criminal Adolf Dietrich
32

Faltan por completar la información de los seudónimos de los números 7, 25 y 28, y confirmar si hay nº 32, aunque sospecho que no existe, a pesar de que en todas las fuentes que he podido comprobar –que son pocas- figura que la colección constó de 32 números. Si alguien puede aportar algo, se lo agradecería.

Una cuanto menos curiosa colección, en la que además de personajes indiscutiblemente siniestros, encontramos a ¿Satanás?, Nerón (figura histórica sobre la que está empezando a cambiarse la negativa visión que hasta el momento se tenía de él), o Ruth ellis, última mujer en ser ejecutada en Reino Unido por el asesinato de su amante.

Y todo ello escrito por un hombre que bien pudiera haber sido Premio Planeta.

EL CEREBRO

TÍTULO: EL CEREBRO

AUTOR: CLARK CARRADOS

COLECCIÓN ESPACIO MUNDO FUTURO  Nº   2.  EDITORIAL TORAY

1ª EDICIÓN  1.954

PORTADA: Cha´Bril

EEMF002 - Clark Carrados - EL CEREBROPrimera novela de Luis García Lecha para la mítica colección Espacio Toray, de la que se convirtió en uno de los tres pilares fundamentales, junto a Enrique Sánchez Pascual (Law Space y H.S.Thels) y Juan Gallardo Muñoz (Johnny Garland), y donde en mi opinión se pueden encontrar las mejores obras del autor.

La novela, publicada en el nº 2, fue reeditada dentro de la misma colección en el nº 526, y sin embargo no tuvo una tercera vida en la colección Galaxia 2.001 de editorial andina, donde hay otra novela del mismo título, pero de Vic Logan.

A consecuencia de una avería, una nave espacial exploratoria ha tenido que aterrizar en la superficie de un desolado mundo situado en un lejano sistema solar al que bautizan como planeta “X”.

Tras realizar las pertinentes reparaciones, llegan a la conclusión de que para que la nave despegue, es necesario liberarla de peso, y tras eliminar todo lo que puede ser accesorio, comprenden que uno de los tripulantes debe ser abandonado en la superficie del planeta para que los demás puedan salvarse. Cuando van a proceder a sortear cual de ellos será el elegido, Brian Langdon se presenta voluntario, por entender que es el único que no tiene familia que le espere en la Tierra, aún sabiendo que como mínimo pasarán tres meses hasta que alguien pueda venir a rescatarlo, y que sólo contará con un improvisado refugio del que no podrá salir en 90 días, construido para hacer frente a las terribles condiciones climatológicas del planeta X, con 260° bajo cero en la superficie.

Cuando la nave despega con el resto de tripulantes, se produce una explosión que acaba con todos ellos, y con las pocas esperanzas de supervivencia de Brian Langdon, que ha quedado definitivamente abandonado en el planeta, sin posibilidad de rescate alguno.

Hasta aquí bien podría estar hablando del argumento de la película de 2.015, “Marte”, dirigida por Ridley Scott, pero el libro no trata de cómo sobrevive el protagonista aislado en un planeta extraño, sino que nos tiene reservado algo mucho más estrafalario.

Tres meses después, con los víveres a punto de acabarse, y con toda esperanza de sobrevivir perdida, Brian Langdom despierta y se encuentra con tres extraños hombres dentro del refugio, que afirman en un perfecto inglés ser habitantes de un planeta al que ellos llaman T-40, lengua que han aprendido captando emisiones de radio de la Tierra, lo que provoca que uno hable como un matón de barrio, otro como un caballero de la mesa redonda, y el tercero como un esclavo de la antigüedad, de acuerdo con sus programas radiofónicos preferidos de los que han aprendido el idioma.

Estos tres extraños personajes, una vez que Brian les explica cómo ha acabado solo en ese planeta, invitan a nuestro protagonista a que les acompañe hasta su planeta N-40, donde conocerá al ente que dirige ese mundo, una enorme máquina que llaman “El cerebro”, y se verá envuelto en una guerra entre los mundos N-40 y Z-2, dirigidos por las bellas reinas Sherma e Izza respectivamente.

Como suele ocurrir con las novelas de la colección Espacio Toray, nos encontramos con una novela repleta de ingenuidad, en este caso una versión del mago de OZ en el espacio, con el león, el espantapájaros y el hombre de hojalata sustituidos por los tres extraños acompañantes del protagonista; con bruja buena y bruja mala, y por supuesto, con el poderoso mago de Oz.

Es probable que a cualquier joven de 16 años que leyera este libro, le explotara la cabeza, pero entiendo que es una joya absolutamente disfrutable para personas de mentes abiertas y nostálgicas de los tiempos pasados, cuando aún teníamos la capacidad de maravillarnos.

HERENCIA MALDITA: CONOCIENDO A JOHN LACK

Título: HERENCIA MALDITA

Autor: JOHN LACK

Colección Scotland Yard Nº 17

Portada: Dervy

1ª edición 1.952

Scotland Yard 17Su verdadero nombre era Juan Bautista Lacasa Nebot (Valencia, 1913-1984). John Lack era el pseudónimo que empleaba para sus novelas del oeste y policiacas, aunque también empleó los seudónimos de John Nebot, o Bautista Lacasa para la novela romántica. Que yo sepa, en el género policíaco desarrolló su labor en el mundo del bolsilibro principalmente para la editorial Dólar (en la colección CIA especialmente), aunque con incursiones en otras editoriales, como Tesoro (en la colección Círculo Negro) o Alhambra (Scotland Yard). Tan sólo publicó dos novelas dentro de la colección Servicio Secreto de Bruguera,  y tres (aunque puede haber más) en F.B.I de Rollán, de las que desgraciadamente no dispongo de ningún ejemplar.

616 La nieve es roja John Lack Servicio Secreto
622 Los pasatiempos de Ivette John Lack Servicio Secreto
161 Injusta sentencia John Nebot F.B.I
181 Sublime amistad John Nebot F.B.I
62 Camino de perdición John Nebot F.B.I

En la colección C.I.A de Dólar:

TITULO

11 Espionaje Internacional
20 Secuestros científicos
24 Ataque al Fiord
26 Ojos en la niebla
31 Traficantes de sangre
37 Fango del canal de Suez
47 Captura Sensacional
61 Sobre lacrado
67 Sombras en la noche
75 Espías en acción
83 Sabotaje aéreo
88 ¡Alarma!
94 Voz de sangre
107 Señorita X
114 La voz del invisible
117 Tres audaces
123 Ultimátum
125 Dentro del CIA
128 Hervor subterráneo
133 Labor de zapa
138 Fantástica aventura
142 Tercer grado
146 Su última hazaña
148 Decisión antes del amanecer
155 Vidas marcadas
163 Affaire de Interpol
165 Piratas del asfalto
176 Confesión
180 Invasión
182 La nieve era demasiado blanca
183 En Casablanca se teje una encrucijada
185 En Postdamer Platz, su mejor victoria
191 La ternura de Caín
202 La cobardía del sargento Furia
208 El último reducto
228 Máscara de Cuero
229 Cumplan mis órdenes
233 Misterio escarlata
238 Busca del Buda de plata
242 El caso del año 3.000
246 El señor del átomo

En la colección Interpol, también de Dólar:

TITULO

4 Siete diamantes en Bruselas
18 Soy agente de Interpol

John lack herencia maldita contraportada

También se adentró en los géneros bélico y de aventuras dentro de la colección Comandos, de editorial Valenciana, y participó activamente en la siempre curiosa “Celebridades”, de editorial Dólar, colección dedicada a narrar las vidas noveladas de personajes célebres, y de la que siempre me ha llamado la atención la incorporación de biografías de personajes ficticios (maravillosas las vidas de Sherlock Holmes, Fantomas, Arsenio Lupin  y Sandokan, por ejemplo). Este tipo de colecciones podían provocar que el  lector poco leído pensara que Sherlock Holmes realmente existió o por el contrario que Franco o Hitler eran productos de la imaginación de un escritor perturbado. Vamos, como los libros de texto actuales que estudian nuestros hijos.

Me gustaría dedicar en algún momento -dado que otra de mis aficiones es la historia-  alguna reseña dirigida a comparar las versiones sobre ciertos personajes tal y como se entendían en los años 50, y tal y como se ven ahora, como demostración de que la historia cambia según la época en que se escriba.

Además de su labor como escritor de literatura de kiosko, Juan Bautista Lacasa Nebot fue guionista de comics (destacando “La estampida del Oro”, editada en 1.976 en forma de serial durante 31 episodios en “El Acordeón”) y de cine, con títulos como Operación Relámpago (due mafiosi contra Goldfinger), dirigida por Gioro simonelli en 1.965; Dos contra Al capone (1965), Fedra West (1968), Diabólica malicia (La tua presenza nuda, 1.972), o  La carga de la policía montada (1964).

Ésta última, un spaguetti western con la policía montada de por medio, dirigida por Ramón Torrado e interpretada por un Alan Scott en sus horas más bajas, tuvo un moderado éxito comercial fuera de nuestras fronteras, siendo estrenada en USA con el título “Cavalry Charge”.

John Lack mantenía en sus novelas la tónica habitual de la época, con tramas de espionaje john lack carta a los lectoresinternacional que se desarrollaban en escenarios exóticos, y para que os hagáis a la idea, os dejo una carta dirigida a los lectores publicada al final de una de las novelas de la colección CIA a modo de avance de la próxima novela de la colección:

Genial John Lack, escribiendo desde Roma, a punto de irse a París, y avanzando que su próximo libro se desarrollará en Polonia. Y sobre todo, avisando que ha tenido que humanizar la historia de voz de sangre,  lo que indica que los hechos ocurrieron en la realidad y debieron ser escalofiantes.

Seamos realistas, si los lectores de la época hubieran sabido que el escritor se llamaba Juan Bautista y que escribía desde el despacho de su casa de Valencia, esto no hubiera sido igual.

Respecto al libro reseñado, “Herencia maldita” es la única novela que el autor publicó para Scotlad Yard, colección que ya he comentado es una de mis favoritas, por cuanto todo lo que he leído hasta el momento me parece de una calidad muy alta. Una lástima la baja calidad del papel.

Lo primero que hay que decir es que John Lack me ha parecido un buen escritor, al menos en esta primera aproximación a su obra, que sin lugar a dudas no será la última, pues no sólo me ha parecido de un nivel muy superior a la media, sino que además –para mí lo más importante en un libro- he disfrutado mucho de la trama. El autor maneja perfectamente las descripciones y los diálogos en todo momento, con un ritmo que hace que la historia no decaiga en ningún momento.

Susan Beverley, una adinerada joven, se dirige en compañía de su primo Edmund a visitar a su tía Evelyn, una millonaria solterona que, como cada verano, celebra su cumpleaños en Beverley House, su mansión de Totnes, una pequeña población de Devonshire. La tía Evelyn se comporta de forma severa con toda su familia, que debe soportar sus malos modos con vistas a la posibilidad de formar parte de la herencia de su suculenta fortuna, siendo precisamente Susan, la única que no necesita del dinero, su sobrina favorita.

Su tío sir Thomas Godfrey, su tía Dorothym, y sus otros primos, Herbert y Jenny, que viene acompañada de su prometido Arnold Sanders, un prometedor abogado, ya están esperando en la mansión, y sus otros dos tíos, los padres de Edmund, llegan a la noche.

Evelyn comunica a Susan en privado que últimamente su salud ha empeorado, y que por ese motivo ha preparado un testamento, pendeinte de firmar, en el que le lega prácticamente todos sus bienes –la mansión, las tierras, las joyas y casi todo el dinero-, con la condición de que contraiga matrimonio en un plazo de tres meses una vez que haya cumplido la mayoría de edad, motivo por el cual ha invitado a la fiesta a Fred Beatcon, un joven de buena familia al que considera un buen partido para Susan.

A pesar de que Susan insiste en que debería repartir la herencia con el resto de la familia, Evelyn desea que el legado familiar se mantenga unido y bien administrado, y para esa tarea sólo confía en ella, pues considera al resto una banda de vividores que han malgastado sus bienes. Susan se debate internamente entre aceptar o no la herencia, ante la perspectiva de tener que casarse a la fuerza y el sentimiento de culpa que le produciría incomodar los deseos de su tía Evelyn.

Ninguna de las dos sospecha que Edmund está oyendo oculto toda la conversación, aunque cuando Susan baja a reunirse con el resto de su familia, siente las miradas hostiles de todos ellos sobre su persona.

Esa noche, la tía Evelyn muere asesinada, y la casualidad hace que el joven inspector de Scotland Yard William Stephens, que se encuentra de vacaciones en los alrededores, inicie la investigación de un crimen en donde todos son sospechosos.

Gran novela de misterio, al más puro estilo inglés, con herencia de por medio, con muchos sospechosos, perspicaz detective  e incluso con mayordomo.

Y repito, muy bien escrita. Tomo nota de John Lack.

ALV CORTROA, EL TANQUISTA ESCRITOR

TÍTULO: ¡VALIENTE, WATSON!

AUTOR: ALV CORTROA

COLECCIÓN F.B.I  Nº   400.  EDITORIAL ROLLAN

1ª EDICIÓN  1.957

PORTADA: Angel S. Chichoiny

fbi 400 doble

F.B.I Nº 400 Extra

 

Alvaro Cortés Roa, nacido el 15 de Julio de 1.919, es un escritor cuya carrera está ligada de manera casi exclusiva a la editorial Rollán, donde, como era habitual, escribió novelas de prácticamente todos los géneros que por la época publicaba la editorial (policiaco, Oeste y Aventuras) en sus diferentes colecciones, como Alv Cortroa para el género policiaco y de aventuras, y ocasionalmente como Alvin Clark o Alvin MC Kinley para las del Oeste, destacando su aportación para la colección F.B.I, para la que escribió -que yo tenga constancia-, al menos 20 títulos:

TITULO

ESCRITOR

105 Vida en deuda Alv Cortroa
137 Cubil de alimañas Alv Cortroa
145 Buck “Parabellum” Alv Cortroa
199 Zona de ocupación Alv Cortroa
244 Puente de Traidores Alv Cortroa
251 En la brecha Alv Cortroa
330 Happy sabe cumplir Alv Cortroa
340 Ella y el gangster Alv Cortroa
345 Ha muerto un valiente Alv Cortroa
359 Por encima de todo Alv Cortroa
369 A zarpazos Alv Cortroa
400 ¡Valiente, Watson! Alv Cortroa
400 bis Baxter, el aventurero Alv Cortroa
425 Terco Harry Alv Cortroa
445 A tumba abierta Alv Cortroa
449 La ruta del miedo Alv Cortroa
457 Forajidos Alv Cortroa
463 Nueva York devora hombres Alv Cortroa
497 Fieras con metralleta Alv Cortroa
513 Fuera de combate Alv Cortroa
548 División federeal al habla Alv Cortroa

Alvaro Cortes Roa fotoSin ser uno de los más prolíficos autores, para lo que era habitual en la época, su obra supera los 100 títulos, que parece ser que escribió como forma de complementar los ingresos derivados de su trabajo, aunque desconozco a qué se dedicaba profesionalmente a tiempo completo. Escribió casi toda su obra policiaca con el seudónimo de Alv Cortroa, aunque como Alvin Clark (seudónimo empleado en muchas de sus novelas del Oeste) escribió en 1.973 una novela policiaca para ediciones Maisal, “Como un tigre rabioso”, de mayor volumen que los bolsilibros tradicionales.

En el género de aventuras escribió un cinco novelas, para la colección Proezas, de Rollán:

TITULO

28 Ruta de Birmania
60 Cuatro Hombres y la Muerte
86 El Invencible
103 Jaque al Valiente
108 Duelo Infinito

Para la siempre interesante colección “Novela Negra” de la editorial Tesoro escribió “Mi tumba está abierta”, publicado en el número 10.

Con casi 70 años Alvaro Cortés Roa publicó en 1.989 en la editorial V.O.S.A un libro de Alvaro Cortes Roa tanquistamemorias llamado “Tanquista: desde mi tronera”, que por desgracia no aporta prácticamente ni un solo dato biográfico, ya que se trata de un libro de memorias bélicas, donde recoge a lo largo de una serie de cortos capítulos un montón de anécdotas vividas en primera persona por el autor relativas a su experiencia en la guerra civil española, en la que partició como tanquista del ejército republicano.

El propio autor se encarga de advertir en la introducción que no se trata de “un libro de historia al uso, pleno de fríos relatos de grandes acciones, de fechas, de lo que pudo haber sido y no fue…..”, sino más bien de recuerdos de diustintos episodios vividos en primera persona a modo de homenaje a toda una generación que luchó y murió por unos ideales.

El libro comienza con un joven Alvaro Cortés de 17 años alistándose en Madrid en el bando republicano, y acaba cuando sale de prisión, una vez finalizada y perdida la guerra. Ni una sola mención en el libro a su experiencia posterior como escritor de novela popular, ni detalles de su vida familiar anterior o posterior al conflicto. Una lástima. Eso sí, del contenido del libro yo descartaría que Alvaro Cortés fuera –como he leído en algún sitio- hijo de Octavio Cortés, más conocido como O.C. Tavin.

Sí debo decir que a mi personalmente, que soy entre otras cosas un apasionado de la historia (no sólo de bolsilibros vive el hombre), me han resultado unas excepcionales memorias, pues se relatan desde un punto de vista muy humilde y sencillo una serie de detalles que suelen quedar fuera de los libros de historia más tradicionales. Anécdotas como la de un hombre que muere a manos de un francotirador enemigo por salir fuera de la trinchera a evacuar, al darle vergüenza bajarse los pantalones delante del resto del pelotón, o un joven que muere de un tiro en la frente nada más alistarse por la broma de otro inexperto recluta…..

Reproduzco la contraportada del libro, donde se recogen los únicos datos biográficos que he podido encontrar del autor:

Nació en Madrid, el año 1.919. Párvulo en un colegio de monjas donde aprendió a rezar correctamente y de corrido, porque cuatro años para rezar dan mucho de sí. Su padre se equivocó y, en lugar de hacerle seguir por el camino emprendido y que llegara a ser cura, que es lo bueno, lo sacó de ese colegio y le hizo apretar hasta matricularle en el Instituto Cervantes. Allí se hizo amigo de los chicos de la F.U.E y, por afinidad y consecuencia, se afilió a las Juventudes comunistas, luego J.S.U y al Socorro Rojo Internacional.

Luego llegó la guerra, pero sobre este periodo el lector debe adentrarse en el texto del libro que tiene en las manos y podrá seguir la evolución experimentada por el muchacho que a los 17 años se introduce en una lucha a muerte feroz, y tiene que ir adaptándose hasta convertirse en hombre.

Escribió, como ayuda económica, más de cien novelas del Oeste, F.B.I, Aventuras, etc., y no se arrepiente por ello.

Conoció las cárceles como consecuencia de condena en Consejo de Guerra a veinte años. Y ello fue una experiencia más, amarga como acíbar o marca al fuego que quedó para siempre en su ánimo como en todos los de su generación. Y sin embargo, si tuviera que volver a empezar….

Alvaro Cortés no cumplió los 20 años de cárcel, gracias a una amnistía decretada por Franco, siendo liberado un 18 de Julio (no consta lamentablemente en el libro de qué año, aunque por los hechos de los que les informaban en prisión, se desprende que fue en 1.942).

Las primeras novelas del autor de las que tengo constancia –del oeste- datan de 1.950, aunque desconozco si previamente ya escribió algo más, y el modo por el que el autor acabó recalando en la editorial Rollán, donde rápidamente se convirtió en una de sus firmas habituales.

La reseña de ¡Valiente Watson!:

FBI 400 BisHe escogido esta novela en particular de Alv Cortroa por tratarse del número 400 de la colección FBI, que como era habitual celebraba las centenas con un número especial, con portada y contraportada y un mayor número de páginas (en este caso 192), lo que permite un desarrollo de la trama menos atropellado de lo habitual. Por eso, y por un hecho que considero insólito: la colección F.B.I resulta que tiene dos números 400; ésta reseñada, y otra del mismo autor llamada “Baxter el Aventurero”, con el número de páginas habitual. Puedo confirmarlo, pues poseo ejemplares de ambas, en perfecto estado. Misterios del bolsilibro, que hacen de éste un universo indescifrable y caótico.

Abbe Bradford, recién nombrado fiscal General del estado de Illinois, se encuentra en medio de un ambicioso procedimiento para acabar con la carrera criminal de Marlin Yoncalla, alias “el corso”, uno de los más sanguinarios y escurridizos gangsters de la ciudad de Chicago,  y para ello cuenta con una abultada cartera donde guarda pruebas decisivas contra él que le llevarán a la silla eléctrica.

Cuando está a punto de salir de su domicilio rumbo al Palacio de Justicia donde se va a iniciar el proceso contra “El Corso”, televisado en directo para todo el país, recibe una llamada telefónica en la que le amenazan con matar a sus padres y a su prometida, secuestrados por los secuaces de Yoncalla, si no destruye de inmediato las pruebas que obran en su poder.

Bradford se dirige al juicio, decidido a cumplir con su deber, pero cuando el juez le da el turno de palabra, ante la atenta mirada de millones de telespectadores, dice que no se han podido reunir pruebas que incriminen a Yoncalla.

Al salir del Palacio de Justicia de Chicago, conduce a toda velocidad hasta Rexford, donde residen sus padres, encontrándose con un desolador escenario: su madre y su padre están muertos, asesinados de un tiro en la nuca, y su prometida, Shony, ha desaparecido sin dejar rastro, lo que sume a Bradford en una profunda desolación que le lleva a bajar los brazos y dimitir del cargo de fiscal general.

Aquí es donde aparece el Agente especial del F.B.I Peter Watson, alias “El Bravo”, que intentará por todos los medios impartir justicia, mientras que Bradford buscará simplemente venganza.

Como siempre que tengo ocasión de leer algo de la colección F.B.I, la historia te traslada a otra época, la del mejor cine negro, con un tono característico que a mi al menos me resulta muy diferente del de otras colecciones de novela popular de la época. Respecto a Alvaro Cortés Roa, tiene un estilo directo que a mi personalmente me ha encantado. Al haber tenido la oportunidad de leerme sus memorias para redactar esta reseña, eso me ha permitido tener una visión más amplia de su forma de escribir, aunque lógicamente sin perder de vista las limitaciones que supone el formato bolsilibro, tanto por número de páginas como por el tiempo que podían dedicar a escribir las novelas.

EL 32 DE DICIEMBRE

LCDE 029 - El 32 de Diciembre - Curtis GarlandTÍTULO: EL 32 DE DICIEMBRE

AUTOR: CURTIS GARLAND

COLECCIÓN LA CONQUISTA DEL ESPACIO  Nº   29.  EDITORIAL BRUGUERA

1ª EDICIÓN  MARZO 1.971

PORTADA: Jorge Núñez

El libro, con una portada que siendo amable no se encuentra entre las mejores de la colección, pero con un título más que sugerente, se inicia con una cita –algo habitual en Curtis Garland- del KOKINSHU (También llamado Kokin Wakashu, es una recopilación de 1.111 poemas japoneses recopilados por orden imperial hacia el año 900)

«¿Es este mundo un sueño?

¿Es realidad?

Realidad y sueño, todo junto;

pues es… y no es.»

KOKINSHU XVIII, 10

Nos encontramos el 31 de Diciembre de 1.999, a punto de celebrar el cambio de milenio (error en la fecha, Sr. Curtis). En una nave procedente de una misión en saturno, de regreso hacia la base Euro-Cosmos en Inglaterra, viajan un ruso, un chino, un norteamericano, una inglesa y un africano de color, en una misión que demuestra que la Tierra ha avanzado –aunque con muchas cosas todavía por mejorar- de manera determinante hacia la igualdad de las personas, sin distinción de razas, sexo ni ideales políticos.

Al mismo tiempo se están produciendo tres hechos clave para el desarrollo de la historia:

Peter Ashton, un asesino a sueldo, aguarda en su celda de Londres su próxima ejecución en la silla eléctrica (Inglaterra aprobó la pena capital en 1.988), que debe producirse en la madrugada del  día 1-01-2.000, pero al que se le ofrece conmutar su pena a condición de que participe en una peligrosa misión.

En otra parte de la ciudad, Kathleen Novak se encuentra a punto de dar a luz, a la espera de que llegue su marido Richard Novak, que se encuentra en la base Euro-Cosmos organizando el regreso de la nave espacial.

Simultáneamente un loco científico belga llamado Nikola Heuvelman, convencido de que ha inventado un arma que destruirá el mundo, ha escapado de un manicomio localizado en las afueras del mismo Londres, deseoso de cumplir la profecía de Nostradamus que profetizó el fin del mundo en el año 2.000.

Con estas historias paralelas en marcha, el mundo se detiene justo a las 12 de la noche. Literalmente. Y no pienso contar nada más, pero aviso que la novela tiene algún giro argumental muy interesante, a pesar de que finaliza, como es habitual, de forma un tanto precipitada.

Segunda novela reseñada en este blog en la que el cambio de milenio es protagonista del libro (la otra es Pánico, de S. D. Haltes-Falmor, aunque en este caso en la fecha correcta, el 31 de Diciembre de 2.000). Por comparar la visión que el autor tenía en el momento de escribir el libro (1.971) del fin de siglo, acierta en predecir que mejorarían los prejuicios raciales,  y en la existencia de misiones espaciales internacionales, y patina en lo referente a determinados aspectos políticos, como que la URSS sigue activa, por ejemplo.

Gran novela de catástrofes de Curtis Garland, muy bien estructurada, con buenos diálogos, y sobre todo, con personajes bien definidos enfrentados a una situación límite. Uno de esos libros que destaca muy por encima de la media habitual, con escenas muy cinematográficas que el lector puede imaginar fácilmente, merecedor de formar parte de una recopilación con lo mejor de la ciencia ficción de Curtis, y eso que hay donde escoger.

Y además, ¿quien se puede resistir a la aparición de un científico loco?.